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Plantas de Cogeneración

Cogeneración

Figura 1. Central de cogeneración o ciclo combinado.

INTRODUCCIÓN.

La cogeneración es una técnica que permite producir en un único proceso calor y electricidad, con el objetivo de economizar energía. Su generalización podría convertirse en una herramienta efectiva en la lucha contra el cambio climático.

Se define la cogeneración como la producción y aprovechamiento conjunto de energía eléctrica y energía calorífica. Este proceso es eficiente, en cuanto a que contribuye al ahorro energético y disminuye los niveles de contaminación. Su eficiencia se fundamenta en el aprovechamiento del calor residual en la producción de electricidad.

Los sistemas de cogeneración producen simultáneamente energía eléctrica o mecánica y calor. El calor se aprovecha para generar energía térmica útil. Esta es la razón por la que han de estar asociados a un centro consumidor de energía térmica.

Una central de cogeneración de electricidad-calor funciona con turbinas o motores de gas. El gas natural es la energía más empleada para hacer funcionar estas grandes o pequeñas instalaciones de cogeneración, pero también pueden utilizarse otras fuentes de energía e incluso residuos. 

Así, existen plantas de cogeneración destinadas al aprovechamiento energético del biogás producido por los residuos urbanos. Pero, ya sean de mayor o menor dimensión, existe un abanico de posibilidades mucho mayor para instalaciones de cogeneración. Puesto que se trata de generación en un mismo proceso de energía eléctrica y calor útil, se puede emplear en prácticamente todas las industrias e instalaciones que consuman calor o frío y en aquellas que utilicen vapor o agua caliente, desde piscinas climatizadas a compañías químicas, papeleras o alimentarías, sin olvidar otras que requieren procesos de secado, como la minería, la cerámica y similares.

VENTAJAS.

Las principales ventajas a destacar de esta tecnología son:

1) Alta eficacia, lo que significa menor consumo de combustible y menores emisiones de CO2 o de otro tipo y por ende, una contribución al desarrollo sostenible.

2)    Significa menos pérdidas en la red eléctrica, debido a que las instalaciones suelen estar más cerca del punto de consumo, facilitando así una generación mas distribuida.

3)    Mayor competencia entre productores de electricidad, debido a que la tecnología de la cogeneración permite que entren en el mercado nuevos competidores.

4)    Oportunidades de creación de nuevas empresas. Fundamentalmente PYME, empresas en colaboración y otras fórmulas de cooperación entre partes interesadas. (de la industria, la electricidad, la tecnología).

En España a finales del 2002 se cuenta con unos 5600 MW de potencia instalada de cogeneración y se espera que en los próximos años la cogeneración siga incrementando su participación en la generación eléctrica, para el ano 2011 el Documento Planificación de los Sectores de Electricidad y Gas. Desarrollo de las Redes de Transporte 2002-2011 estima en 7.100 MW instalados en el año 2011 con una producción de 38.000 GWh incluyendo el autoconsumo.

La Comisión Europea presentó el 29 de julio del 2002 una propuesta de directiva sobre el fomento de la cogeneración sobre la base de la demanda de calor útil en el mercado interior de la energía.

El 21.02.2004 se publica finalmente el texto en el Diario Oficial de la Unión Europea como "Directiva 2004/8/CE del Parlamento Europeo y del Consejo de 11 de Febrero de 2004" La directiva tiene como objetivo la creación de un marco para el fomento y desarrollo de la cogeneración de alta eficiencia de calor y electricidad basado en la demanda de calor útil y en el ahorro de la energía primaria.

Optimización Energética.

Al constituirse muchas plantas, pequeñas y muy distribuidas se produce una importante contribución a la seguridad y estabilidad del abastecimiento energético, y al desarrollo sostenible. Tanto es así que se estima que sin las plantas de cogeneración el porcentaje de incumplimiento de España con su compromiso de Kyoto sería un 5% superior al actual.

Las centrales de cogeneración de electricidad-calor pueden alcanzar un rendimiento energético del orden del 90%. Su procedimiento es más ecológico, ya que durante la combustión el gas natural libera menos dióxido de carbono (CO2) y óxido de nitrógeno (NOX) que el petróleo o el carbón. El desarrollo de la cogeneración podría evitar la emisión de 127 millones de toneladas de CO2 en la UE en 2010 y de 258 millones de toneladas en 2020.

En la actualidad se utilizan diversos sistemas o técnicas de cogeneración. Básicamente son tres: los llamados de ciclo combinado, que emplean una turbina de gas y otra de vapor, los que usan un motor alternativo y los que se valen de microturbinas.

Referencias:

http://www.repsol.com

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